Cómo Marvel's Midnight Suns perdió la carrera con el MCU, pero salió mejor parada por ello

Cómo Marvel's Midnight Suns perdió la carrera con el MCU, pero salió mejor parada por ello

El azar siempre ha sido una parte integral de los juegos de táctica por turnos de Firaxis. Basta con preguntar a los muchos miles de jugadores que fallaron un disparo con un 90% de posibilidades de éxito en uno de sus reinicios de XCOM. Sin embargo, Marvel's Midnight Suns podría ser la mayor apuesta del estudio Civilization hasta la fecha. No sólo es el primer juego que mezcla elementos de RPG en su combate táctico, sino que no hay ni un porcentaje de acierto a la vista. En las cuatro horas que pasé jugando al inicio de Midnight Suns la semana pasada, vi precisamente un escenario que tenía algún tipo de número porcentual asociado, y era derribar a un matón (100%) o a Venom, uno de los villanos recién confirmados del juego (0%), desde un tejado. El resto de tus ataques, representados aquí como una baraja de cartas, son golpes garantizados.

Es una evolución estratégica de la que hablaré en un segundo, pero este cambio de enfoque no es la única parte de la historia de Midnight Suns que ha estado sujeta a los caprichos de la (mala) fortuna. Nada más anunciar el juego, Firaxis lo retrasó en un chasquido de dedos de Thanos (de marzo a la segunda mitad de 2022, ahora confirmado el 7 de octubre en el Summer Game Fest de esta noche). Pero hablando con el director creativo Jake Solomon, el tiempo extra de pulido que reservaron les dio un beneficio inesperado. Y todo se debe a un pescado bruja llamada Wanda.

Aunque el nombre del juego es una referencia al cómic Marvel de los 90 favorito de Solomon - Midnight Sons: Spirits Of Vengeance - me cuenta que "la historia de Wanda es la historia de Midnight Suns". Si no estás al tanto del MCU, Wanda Maximoff, también conocida como Bruja Escarlata, se ha convertido en un personaje clave, tanto en la miniserie del año pasado WandaVision como en la película de este año del Dr. Extraño, El Multiverso de la Locura. Sin entrar en el terreno de los spoilers, los últimos 12 meses no sólo han puesto a Wanda en el mapa del MCU, sino que también han introducido partes de la historia de la Bruja Escarlata, como Agatha Harkness y el libro del mal que todo lo consume, el Darkhold, ambos muy presentes en Midnight Suns. Ahora bien, todos sabemos que Marvel tiene la mala costumbre de hacer películas que son más o menos puro montaje para la siguiente entrega del MCU, pero Solomon asegura que esto no estaba en absoluto planeado en lo más mínimo.

"Recuerdo ver WandaVision, y me quedé en plan: 'Tienes que estar de coña'".

"¡Ja, ja!", brama cuando le planteo la pregunta. "Quiero decir que esto es un problema de, ya sabes, desarrollar una historia hace cuatro o cinco años. Estábamos muy orgullosos de nosotros mismos. Nos decíamos: 'La gente va a pensar: ¿¡Qué!? Y entonces nos reímos. Conozco a Agatha como la niñera de los Cuatro Fantásticos, pero es una bruja y está ligada a Wanda, y yo estaba como, ¡deberíamos usar a Agatha! Así que pusimos a Agatha en la historia y nuestra Agatha es muy diferente. Pero entonces me acuerdo de ver WandaVision, y yo estaba como, 'Tienes que estar bromeando'. Pero me reí, porque es muy diferente. Creo que en todo caso es positivo. Tienes momentos en los que piensas: "¡Hijo de puta! Pensaba que iba a ser el primero en sacar esa cosa". […] Pero al final, creo que ayuda".

La bruja escarlata dice oh dios en maravilla

En esta versión del Marvelverso, Bruja Escarlata se ha convertido en la aprendiz del Doctor Extraño. Sin embargo, Lilith tiene otros planes para ella.

Solomon, fan de Marvel mucho antes de que se le encargara el diseño y, finalmente, la dirección de los juegos XCOM de Firaxis, parece haberse tomado todo con calma. Me cuenta que preguntó "en broma" a la división de juegos de Marvel si se trataba de un gran complot de nivel fiegeano (después de todo, no es del todo inaudito que Marvel cambie su orden de publicación o cortar caracteres enteros de una película para meterlos en otra), pero "dicen: '¡No! Nosotros no hablamos con Marvel Studios, somos Marvel Games'", me dice Solomon. En última instancia, lo achaca a "buenas historias que se interconectan", aunque no sin añadir que él y su equipo tendrán que "profundizar muchísimo en nuestro próximo juego" si quieren evitar una situación similar en el futuro. ¿Marvel's Midnight Suns 2 confirmado? Habrá que esperar para saberlo.

Así que sí, ese retraso de seis meses realmente estaba relacionado "puramente con la calidad", dice Solomon. "El juego no estaba listo. Es el juego más grande, con diferencia, que hemos hecho nunca, y es curioso porque, según mi experiencia, este tipo de juegos parecen estar listos durante mucho tiempo". [But then] es como, '¡Wow, hay todos estos bordes para pulir!' Y cuanto más nos acercamos a él, estábamos como, sólo necesitamos más tiempo. Pero sí, antes era como, '¡Oh! Creo que vamos a estar antes de la película del Doctor Extraño.' y luego fue como, 'Ah, no, vamos a estar después de la película del Doctor Extraño.' Así que pensamos que podrían contar algo de esa historia antes. […] Por muchos cientos de millones de personas que vieron esa película. Ya sabes, ¡algunos de ellos tienen que ser jugadores!".

El cazador usa su látigo para llamar a los soldados de Hydra en la parte superior de un techo en Marvel
El cazador usa un ataque de retroceso para enviar un matón de Hydra volando a un barril cercano en Marvel
Blade usa un ataque en cadena para biff múltiples matones en Marvel
Los superhéroes luchan contra el veneno en Marvel

Tampoco bromea sobre su tamaño. Firaxis quiere llevarte de "gira por Marvel" en Soles de Medianoche, empezando con combates en lugares como el Sanctum Sanctorum del Doctor Extraño y la Torre Stark de Nueva York, antes de trasladar la acción al Carnaval de Quentin, en el suroeste de Estados Unidos, en un guiño a los fans de Ghost Rider. También visitarás varias instalaciones de Hydra de camino a Transia, el lugar de nacimiento de Bruja Escarlata. Todo ello para acabar con Lilith, la gran villana del juego, cuyo estatus de "villana de nivel Omega" la sitúa en el mismo campo que Thanos y Ultrón. Está trabajando para resucitar a su maestro aún más malo, Chthon, causando el evento cósmico titular del Sol de Medianoche, y crecerá en poder cada día a medida que los planetas comiencen a alinearse.

De hecho, antes de que me suelten con mi versión preliminar de cuatro horas, Solomon me dice que espera que una partida normal de Soles de Medianoche dure al menos 60 horas en total, si no más, dependiendo del tiempo que pases vagando por los terrenos de tu nueva base, la Abadía. Se trata de una versión ampliada de tu cuartel general en XCOM. En su interior, encontrarás las conocidas estaciones de investigación y mejora, atendidas por Tony Stark y el Doctor Extraño, además de un campo de entrenamiento dirigido por Blade. En el exterior, sin embargo, la Abadía alberga un extenso desierto de rincones y grietas por explorar. Los días del hormiguero han terminado, amigo mío.

El cazador camina por algunos pasos con el Capitán Marvel en Marvel

Puedes explorar los terrenos de la Abadía en cualquier momento entre misión y misión, pero tendrás que ampliar y mejorar las instalaciones de la Abadía, así como desbloquear conjuros mágicos conocidos como Palabras de Poder, para adentrarte en su maraña de espinas y matorrales cubiertos de maleza. Es en parte Metroid y en parte XCOM, pero Firaxis no se ha quedado ahí. También hay setas y plantas que recolectar para hacer un poco de artesanía (aunque no llegué a verlas durante mi sesión de juego), así como lugares especiales para pasar el rato con varios miembros de tu nuevo superescuadrón.

El cazador decide si tomar una elección de diálogo claro o oscuro en Marvel

El aspecto y el diseño de otros héroes de Marvel se inspira en los cómics de Marvel de los 80 y los 90, así que parece correcto seguir el ejemplo con grandes cabelleras ochenteras 'Volume'.

Así es. Ya no eres un par de ojos en el cielo en Midnight Suns de Marvel. Juegas como tu propio superhéroe personalizable llamado El Cazador, un personaje único creado por Firaxis en colaboración con Marvel. A pesar de que el arte promocional está cargado de mujeres, no hay un género canónico para el Cazador, lo que te da rienda suelta para crear cualquier tipo de héroe que te guste, empezando por su "tipo de cuerpo" (el género ni siquiera se menciona en las pantallas del menú) antes de pasar a elegir diferentes estilos de pelo, tonos de piel, formas de cara y vello facial, aunque cuando tienes la opción de un gran pelo con volumen de los 80 (como puedes ver en mis capturas de pantalla), realmente solo hay una opción viable.

Las opciones de personalización del Cazador van más allá de lo superficial. Como hijo de Lilith (y por tanto, según la ley de los cómics, el único capaz de derrotarla), tienes la opción de aprovechar tanto las tendencias del lado luminoso como las del lado oscuro, que desbloquean nuevas cartas y habilidades en función del tipo de diálogos que elijas entre las misiones de la historia. Piensa en el sistema de Paragón y Renegado de Mass Effect, pero sin consecuencias morales cuestionables. Si no quieres, no tienes por qué optar por la luz o la oscuridad. Un cazador equilibrado es una opción igualmente viable en Midnight Suns, y parece que tendrás mucha libertad para probar distintas habilidades y crear tu héroe ideal.

El cazador actualiza sus ataques de cartas en el patio

Las cartas duplicadas se pueden combinar en otras más fuertes en el patio de entrenamiento de Blade.
Tony Stark analiza las bobinas gamma frente a una fragua infernal en Marvel
Tony Stark analizará las bobinas gamma que recuperes para desbloquear nuevas cartas para tu mazo.

Tendrás que tener un poco de cuidado, sin embargo, ya que la forma en que interpretes a El Cazador también afectará a su relación con otros supes de Medianoche. Mientras que algunos héroes responden positivamente a las tendencias más oscuras, otros retroceden, disminuyendo su nivel de amistad con un triste icono de -1 corazón. Esto es lo que más me entusiasma de Midnight Suns. No hay romance al estilo Fire Emblem, por desgracia (eso no sería canon, dice Solomon), pero toma prestado de un libro de jugadas similar. Cada héroe tiene gustos y aversiones que descubrir, y puedes elegir "pasar el rato" con uno de ellos al final de cada día para darle a tu nivel de amistad un buen empujón en el departamento de las buenas vibraciones. Es muy Persona, que, junto con Fire Emblem, Solomon cita como "juegos a los que jugué muchísimo, por esa razón".

Fire Emblem y Persona son "juegos a los que jugué una mierda, por esa razón", dice Solomon.

"Creo que hay muchos desarrolladores japoneses que lo hacen realmente bien, que combinan tácticas con RPG, concretamente relaciones", dice. "Una vez que se consigue, por ejemplo, preocuparse por los personajes en el campo de batalla y luego, de una forma más desenfadada, preocuparse por ellos fuera del campo de batalla, creo que, no sé, hay una especie de resonancia que hace que te preocupes cada vez más por los personajes. Así que sí, me encanta".

Hombre de Acero

Cada héroe tiene un mazo de ocho cartas que puede llevar a la batalla, y puedes personalizarlas en cualquier momento cuando estás en la Abadía.

Sin embargo, crear un juego de rol como este por primera vez no fue fácil. Solomon admite que el equipo dio "muchos tumbos" y tomó "muchas decisiones equivocadas" antes de salir adelante, pero desde mi punto de vista el resultado final se perfila tan convincente como el mejor de Nintendo. En esta fase tan temprana, no hay forma de saber hasta qué punto puede volverse gélida una relación (y si los personajes se comportarán de forma extraña u ofrecerán diálogos diferentes cuando intentes interactuar con ellos, por ejemplo), pero Solomon habló largo y tendido sobre las ventajas de convertirse en su mejor amigo. Al igual que en Fire Emblem, todo retroalimenta el sistema de combate, desbloqueando mejores cartas para los héroes en cuestión y, lo que es más importante, ataques combinados heroicos más poderosos.

Sí: las cartas. Hay tres tipos que encontrarás en Soles de Medianoche: las cartas de Ataque estándar, las cartas de Habilidad con potenciadores y efectos especiales, y las cartas especiales de firma Heroica. Estas últimas sólo se pueden jugar cuando has acumulado suficientes puntos de Heroísmo, que obtienes jugando Ataques y Habilidades. Reforzado por una serie de puñetazos bellamente animados y poses de impacto de tres puntos, crea una cadencia satisfactoria de picos llamativos y depresiones que hacen crujir la mandíbula, asegurando que cada oleada de matones de Hydra que te lancen sea despachada con estilo y garbo, independientemente de si estás desatando un ataque en cadena de dos hombres con la espada de Blade, o aplastándolos bajo las ruedas ardientes del Hell Charger de Ghost Rider.

Ghost Rider se encuentra encima de un auto en llamas en Marvel

Las oleadas de enemigos son una sorpresa. En lugar de que todos los matones aparezcan en pantalla al inicio de la batalla, un puñado de cuerpos de refuerzo sigue inundando las compactas arenas de batalla al final de cada turno hasta que todos caen al mismo tiempo. En comparación con XCOM, las batallas consisten mucho más en controlar a la multitud que en acabar con los molestos solitarios, lo que puede sonar tedioso sobre el papel, pero es una auténtica pasada. La mejor comparación que puedo hacer es probablemente Into The Breach, pero con superhéroes en lugar de gigantescos trajes mecánicos.

Ayuda que las batallas sean mucho más cortas que las de XCOM. No hay guerras de desgaste de una hora de duración.e; casi todas mis misiones de Soles de Medianoche se acabaron en unos 20 minutos. Solomon ya ha hablado antes de lo rápido que es este juego en comparación con los trabajos anteriores de Firaxis, y las batallas realmente tienen una cremallera que se agradece. Con la garantía de que cada ataque dará en el blanco, puedes planear derribos épicos en lugar de lamentarte por las tiradas de dados, sobre todo porque también puedes usar esas cartas para empujar a los enemigos a transistores eléctricos que echan chispas para causarles más daño, o derribarlos del todo para hacer caer un poste de la luz sobre sus cráneos, o lanzarles una pila de Daily Bugles a las rótulas. Despídete de esconderte detrás de una cobertura en Soles de Medianoche. Aquí, es solo otra herramienta sobrecargada para tu caja de herramientas.

El Capitán Marvel tiene una pose después de Biffing a un soldado de Hydra en Marvel
El Capitán Marvel dispara un láser para dejar caer una sujeción de carga sobre un soldado de Hydra en Marvel
Capitán Marvel Uppercuts Un soldado de Hydra en Marvel
Blade se prepara para lanzar una pila de periódicos diarios de Bugle en un soldado de Hydra en Marvel

Estos ataques ambientales sólo pueden usarse una vez por turno, pero encajar todas estas piezas de rompecabezas es tan estimulante para tus pequeñas células grises como ver cómo se desarrolla la acción delante de ti. Me enganché al instante a los ataques rápidos, por ejemplo, que rellenan el número de cartas que puedes jugar si dejas KO a un enemigo, y cuando algunos esbirros son tan débiles que ni siquiera tienen una barra de salud, puedes acabar haciéndoles bastante daño en un solo turno.

Me enganché al instante a los ataques rápidos, que rellenan el número de cartas que puedes jugar si derrotas a un enemigo.

Eso no quiere decir que Marvel's Midnight Suns sea fácil. Aunque sin duda recorres la curva de poder con más confianza que en XCOM, hay un montón de soldados Hydra más duros de los que ocuparse que requerirán varios turnos para acabar con ellos, lo que se vuelve especialmente problemático cuando también tienes que enfrentarte a uno de los villanos Caídos de Lilith al mismo tiempo. De hecho, en un giro particularmente agradable (y tal vez un guiño a XCOM: Chimera Squad), las batallas a menudo rodarán de uno a otro, capturando un sentido similar de escala y ritmo como el tipo de smackdowns que abarcan toda la ciudad vistos en las películas.

En una misión multipartita, por ejemplo, empecé luchando contra las fuerzas de Hydra en el exterior del Sanctum Sanctorum asediado por el Doctor Extraño, antes de trasladarme a un tejado cercano donde acabé familiarizando a Veneno Caído con la punta de nuestros superpuños. Spider-Man se lanzó entonces a dar a mis héroes un muy necesario respiro, llevando a Venom al centro mientras yo me reagrupaba en la Abadía. Esto me dio un poco de respiro para seguir otras pistas y misiones (y pasar una cantidad desmesurada de tiempo explorando los alrededores de la Abadía), hasta que finalmente todos se reunieron de nuevo en otra batalla culminante de la historia contra Venom que coronó el final de mi sesión de demostración.

Doctor Strange y Tony Stark juegan monopolio en Marvel

Cada superhéroe tiene su propia actividad favorita y gustos por descubrir.

Lo mejor de Midnight Suns es que hace que los pequeños momentos de la historia parezcan tan importantes y trascendentales como las grandes batallas contra los jefes. Mientras Spider-Man llevaba a Venom a un alegre baile en Nueva York, por ejemplo, yo tenía la misión de recuperar un objeto conocido simplemente como Artefacto de un almacén abandonado que se creía que pertenecía a Hydra. La escena inicial y la posterior batalla en dos partes, repleta de un nuevo tipo de enemigo con escudo al que enfrentarse, daban a entender que se trataba de este gran momento crítico de la historia que lanzaría a nuestros héroes a una nueva línea de ataque en la narrativa general. Lo que en realidad era esta "caja espeluznante" era simplemente lo que se le entrega al Doctor Extraño de vez en cuando para que pueda analizar e investigar más proyectos de mejora de la Abadía. Un recurso sencillo y común, en otras palabras, pero cor, qué introducción más animada.

A pesar de toda su energía, hay algunas preocupaciones persistentes. En comparación con las animaciones de batalla, maravillosamente fluidas, por ejemplo, tu supertripulación tiene menos carácter cuando vuelve a la base. Las conversaciones, aunque bien escritas y con voces brillantes, a menudo se desarrollan de forma muy estática e inmóvil, las poses fijas y los lentos movimientos de cámara recuerdan a los encuentros ligeramente discordantes de Mass Effect y Horizon Zero Dawn en lugar de, por ejemplo, al animado Baldur's Gate 3. Para atravesar los terrenos de la abadía no vendría mal un botón de salto, ya que el ángulo de la cámara, ajustado y por encima del hombro, a veces dificulta ver dónde están los caminos principales, lo que da una sensación muy poco elegante de un cazador que choca constantemente contra límites invisibles. Se nota que es el primer RPG de Firaxis, en otras palabras, aunque dada la profundidad de su diseño que se muestra aquí, así como lo profundamente que todo se relaciona con su sistema de batalla más amplio, tengo la sensación de que es algo que mucha gente acabará perdonando cuando realmente lo tenga en sus manos.

Por el momento, me siento como si estuviera en ese bando. Por supuesto, es un poco torpe en algunas partes, pero es sin duda el juego de Marvel más emocionante y atractivo que he jugado nunca, y podría decirse que es el tipo de juego de Marvel que Square Enix y Crystal Dynamics deberían haber creado para Los Vengadores. Hay tanto en lo que profundizar -incluso después de cuatro horas seguidas con él, sigo sintiendo que apenas he arañado la superficie-, pero estoy deseando volver a empezar en octubre y ver exactamente qué tipo de mano nos han estado esperando Solomon y su equipo desde que Midnight Suns se presentó por primera vez a finales del año pasado. Todavía existe la posibilidad de que sucumba a la misma maldición que otros juegos de Marvel, por supuesto, pero si tuviera que poner todas mis cartas sobre la mesa, creo que este podría ser finalmente el que triunfe.

No E3 2022 está en pleno apogeo - ver todo en nuestro E3 2022 hub, así como nuestro completo resumen de todo lo anunciado en el Summer Game Fest 2022. Este verano aún quedan muchas más exhibiciones y retransmisiones de grandes juegos, así que mantente al día con nuestro calendario de retransmisiones de juegos de verano.

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