Grimdark RTS Age of Darkness: Final Stand lanza a miles contra sus frágiles muros

Grimdark RTS Age of Darkness: Final Stand lanza a miles contra sus frágiles muros

Deja el felpudo fuera el tiempo suficiente en Age Of Darkness: Final Stand y puede que no vivas para ver el amanecer. Si la sombría estética del juego no te lo ha advertido, aquí va otra directamente de mi parte: este juego es brutal. Prepárate mentalmente para volver a empezar, una y otra vez. El síndrome de "una ronda más" es fuerte con este mashup de defensa de torres y estrategia.

La premisa del juego es simple: sobrevivir. Aunque el modo de supervivencia estándar es lo suficientemente desafiante como para justificar horas de juego, los modificadores de Age Of Darkness te permiten aumentar la carnicería para pasar un rato de pesadilla. ¿Ves esas pequeñas criaturas por toda la pantalla como abejas en una colmena inestable? Ahora imagínate construyendo un asentamiento sobre ellas.

Conocidos como Pesadillas, estos monstruos vienen en todas las formas y tamaños, creciendo audaces y letales por la noche. A diferencia de la mayoría de títulos de estrategia, estas criaturas no necesitan equipo de asedio para derribar edificios en cuestión de segundos y, por desgracia, los muros y las torres tampoco salen bien parados en el departamento de durabilidad. Afortunadamente, no se trata sólo de Pesadillas contra edificios indefensos. En un guiño a los juegos de Blizzard de antaño, Age of Darkness te ofrece un héroe poderoso con un montón de juguetes. Aunque un tipo con una espada flamígera y una mujer que puede invocar guardias en un instante no son los mejores arquetipos de fantasía, la última expansión de Age of Darkness promete un héroe corrompido por la misma esencia que lanza Pesadillas contra tus muros. Estos héroes suben de nivel y adquieren nuevas habilidades a medida que eliminan oleadas de espeluznantes Pesadillas. Piérdelos y tendrás que aguantar un temporizador y ceñirte a la carne mortal para defender tu campamento.

Hablando de forraje mortal, los aldeanos lo son todo en Age Of Darkness: construyen, reúnen recursos y forman tus tropas. No los controlas directamente, pero sí controlas quién trabaja en los muelles pesqueros y las canteras. Pero recuerda: los aldeanos dirigen torres defensivas y también llevan armas. Tu suministro de aldeanos (determinado por las casas y la comida) se divide entre edificios defensivos y de producción. Los frágiles edificios de producción, que deben colocarse de forma óptima junto a los puntos de recursos, completan las opciones del juego para impulsar la expansión. Si construyes en demasiadas direcciones, te resultará difícil defender tus recursos al caer la noche. Los errores de cálculo y las suposiciones son mortales en Age Of Darkness: Final Stand.

El juego te lanza de cabeza a las Noches de Muerte, encuentros climáticos provocados por la explosión de inquietantes cristales oscuros por todo el mapa que también sirven como combustible para las mejoras finales. Mientras que las noches normales recompensan la exploración nocturna, las Noches de Muerte te otorgan desventajas aleatorias de Malicia, y solo terminan cuando has eliminado oleadas de criaturas entre la niebla que drena tu salud. Sobrevive a las suficientes y terminarás el juego. La Noche de Muerte final lanza miles de Pesadillas a tu base desde todos los lados, así que tienes que hacer que cada segundo cuente.

Una Noche de Muerte se anuncia con un día de antelación, pero conocer el camino que seguirán sus Pesadillas es crucial para sobrevivir. He perdido varias rondas por asumir que los enemigos elegirían un punto de estrangulamiento y construir defensas en el lado equivocado del césped. Pero si sobrevives a una Noche de Muerte serás recompensado con una Bendición, una bendición que dura toda la ronda. La malicia y las bendiciones garantizan que no haya dos partidas iguales; son lo suficientemente potentes como para subir de nivel o elevar el ritmo de la batalla a voluntad. Años de experiencia en Age of Empires y StarCraft me obligaron a desaprender viejas ideas a la vez que aprendía otras nuevas. Aunque la recolección de alimentos, madera, piedra y hierro no es nueva, Age of Darkness impone importantes restricciones. El tiempo es el recurso más importante del juego, y los jugadores pueden pausar la partida y microgestionarla cuando lo necesiten. Y querrás pausar el juego a menudo. Una expansión descuidada y sin planificación previa te robará más de un miembro por la noche.

Las torres a tu disposición en Age Of Darkness: Final Stand son de la variedad de jardín que pueblan la mayoría de los juegos de defensa de torres. Tienes torres normales que rellenar con arqueros, torres ballesta y lanzallamas que infligen daño de área de efecto. Aunque los muros duran más que tus canteras en un asalto, no tienen el poder de permanencia de los muros que suelen encontrarse en los juegos de estrategia.

A diferencia de las torres, las tropas en Age Of Darkness pueden "envalentonarse" después de las batallas, aumentando sus estadísticas y protegiéndolas del Horror. A su vez, el horror infligido por las Pesadillas especiales se puede alejar construyendo bollos de fuego y balizas a medida que te expandes por el mapa. Las herramientas que protegen tu campamento no son las más variadas de la historia de los videojuegos, pero tus tropas cumplen bien su función, con un pathfinding decente y animaciones de ataque fiables. Al principio dispones de arqueros y espadachines. Un árbol tecnológico te permite desbloquear arbalests más poderosos y combatientes con escudo. Un taller de asedio ofrece máquinas lanzallamas y catapultas que pueden cambiar a un modo de asedio más potente. Recuerda que estas unidades te cuestan recursos incluso cuando están inactivas. No digo que haya que mandarlas a paseo después de cada Noche de Muerte, pero es un factor económico que merece la pena tener en cuenta.

Aunque Age Of Darkness: Final Stand acierta en muchas cosas, me gustaría que hubiera más mapas y biomas para batirse en duelo con las variantes de Pesadilla. Imagínate seres con aliento gélido y criaturas que pueden invocar dunas de arena; posibles ideas de expansión, sin duda, pero a la experiencia vainilla le vendría bien algo más de sabor. La hoja de ruta de los desarrolladores es prometedora, con componentes de campaña y multijugador en camino. Tal vez hagan un mejor trabajo explicando el lore de Age Of Darkness y el desorden de sus habitantes.

Age Of Darkness: Final Stand no se enfrenta a los principales títulos de estrategia, pero el editor Team17 sabe que su diabólica cruzada no es para los débiles de corazón. La muerte llega rápida y a menudo, pero también trae lecciones. Con una sólida rejugabilidad gracias a sus modificadores y un enemigo implacable, Age Of Darkness se hace un hueco en un nicho que durante mucho tiempo se creyó muerto. Para aquellos dispuestos a enfrentarse a sus Noches de Muerte, Age of Darkness promete hacerles frente con un ballet de ballesta.

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