El nuevo gameplay del reboot de Saints Row se parece mucho al viejo Saints Row, sólo que más bonito

El nuevo gameplay del reboot de Saints Row se parece mucho al viejo Saints Row, sólo que más bonito

Han pasado unos ocho meses desde que pude ver por primera vez el nuevo Saints Row a punto de ser reiniciado, y seis desde que supimos que se retrasaba hasta agosto de este año. Con su lanzamiento a finales de verano cada vez más cerca, Volition ha mostrado recientemente a la prensa un fragmento más grande del juego real en otra sesión de preestreno a distancia. Su aspecto es casi idéntico al que cabría esperar: un divertido juego de mundo abierto en el que disparas a gente y chocas coches contra otros coches.

Salvo alguna eventualidad catastrófica en la que este juego acabe siendo sólo un montón de bichos apuntalando a otros bichos con una gabardina fluorescente, me siento casi seguro al 100% al deciros que será un producto agradable cuando salga. Pero también debo ser sincero y decir que la jugabilidad que vi se ha congelado en mi memoria en el mismo tipo de marasmo pegajoso y luces borrosas que se arremolinaban en mis primeras juergas nocturnas. Es un gran collage de colores y explosiones, y palabras como "polis", "cambiar de coche" y "plan", que deja una impresión general de diversión pero, de momento, pocos detalles concretos. Y para ser aún más franco con todo esto, no se me ocurre una razón clavada por la que algo de esto tenga que ser un juego de Saints Row.

Este es el argumento, por si no lo viste la última vez: tú, The Boss (que Volition se esforzó mucho en recalcar que es extremadamente personalizable en todos los niveles en cualquier momento), vas a crear una nueva banda criminal. Lo haces con tres amigos: el aficionado a los coches, el empollón y el chiflado de habla rápida con tatuajes graciosos que podría encajar en el espacio de "personaje mascota de franquicia querido" que dejó vacante Johnny Gat. Una vez reunidos, vuestro gran plan es apoderaros del territorio de la ficticia ciudad desértica de Santo Ileso, en el suroeste del país, ocupada actualmente por tres bandas rivales. Los Panteros son grandes matones a los que probablemente les guste mucho The Fast And The Furious; Los Ídolos son influencers que se han superado a sí mismos; y Marshall es un grupo de PMC contratado abiertamente para delinquir, supongo.

Hay una persecución en coche con la policía en la que el jugador aprende a destruir otros vehículos embistiéndolos a toda velocidad. Para asegurarse de que eres consciente de ello, un PNJ te dice: "¡Mantén la velocidad!", "¡Necesitas acelerar!", "¡Cuanto más rápido vayas, más daño harás!" cada pocos segundos. Hay grandes rampas naturales en el mundo, así que puedes subirlas a toda velocidad en moto y saltar una altura y una distancia que harían silbar a Superman entre dientes. Una forma de conseguir dinero rápido al principio es hacer explotar furgonetas de seguridad y recoger sus entrañas, como quien abre una tortuga. Hay salones con temática de vaqueros y una franja de neón al estilo de Las Vegas, hay tiendas de patatas fritas y de ropa y bandas callejeras. Dispara a un policía justo antes de que pida refuerzos. Dispara a un antidisturbios para robarle el escudo. Dispara a los coches enemigos desde un helicóptero. Dispara a quien sea. ¿Has jugado al viejo Saints Row? Mejor aún, ¿has jugado a GTA, al que este se parece un poco más? Entonces ya lo tienes.

Hay un par de diferencias clave con nuSaints Row, la primera es que en teoría tienes cooperativo drop-in/drop-out sin fisuras. "El juego está completo, todo jugable, todas las facetas del juego -mundo abierto, ruta crítica- en cooperativo sin ataduras para dos jugadores. En cuanto a la progresión, todo el contenido está ajustado, tienes un compañero, así que no va a ser tan fácil como en solitario", ha confirmado el director creativo Brian Traficante, que ha explicado que los compañeros de cooperativo ganan y comparten recompensas.

Eso significa que si tú estás al principio del juego y yo estoy muy al final, pero te unes a mí, conseguirás esas recompensas del final del juego. Luego, cuando tengas esos mismos momentos de juego tardío en tu propia campaña, el juego te preguntará si quieres saltar. En el juego pregrabado, otro jugador entraba con un helicóptero para recoger el coche del primer jugador y dejarlo caer desde una gran altura. Era algo natural y, sin duda, sin guión, que ocurría al mismo tiempo.

La segunda, al menos en mi opinión, es que Santo Ileso es un escenario muy diferente, inspirado en "prácticamente todo el suroeste americano", como dijo el guionista principal de las misiones, Jeremy Bernstein. "El sur de California, Nuevo México y Nevada, un montón de ciudades diferentes, un montón de elementos diferentes, un montón de paisajes diferentes" fueron puntos de contacto importantes, nos dijo.

En el desierto vi un tenedor gigante. Tenía las púas hacia abajo, como los cubiertos de un dios.

El color dominante que he visto hasta ahora en Santo Ileso es el naranja, y se siente diferente al gris de Stilwater, y sin duda más vivo. Quiero explorarla mucho más que cualquier otro escenario de Saints, y mantengo que Santo Ileso parece la parte más interesante de Saints Row hasta el momento. La artista Danielle Benthien comentó que "la ciudad en sí está viva incluso cuando no estás en ciertas zonas. Siempre hay cosas que ver", y añade que Santo Ileso es como "el quinto amigo" de tu banda. Creo que lo que más me gustó de este avance fueron las esculturas y estatuas. Hay mucho arte raro en SI, y describirlas suena como un sueño raro que tuviste una vez. En el desierto vi un tenedor gigante. Tenía las púas hacia abajo, como los cubiertos caídos de un dios.

En el negocio del juego, por supuesto, Santo Ileso es el patio de recreo. A su alrededor se encuentran "descubrimientos", pequeñas mini-oportunidades como los camiones blindados llenos de dinero. Luego, en una referencia a la nueva y mejorada historia de origen Gen-Z esta vez, tienes Side Hustles. Mientras que para muchos de nosotros se trata de bordar o hacer streaming en Twitch los fines de semana, en Saints Row son misiones repetibles que puedes seguir haciendo para conseguir dinero y XP. La de la demo se llamaba Riding Shotgun, en la que defiendes a un conductor que se da a la fuga tras un robo. En el avance parecía que el combate al volante había mejorado mucho respecto a anteriores entregas de la saga: mucho más estable, mucho más cinemático, mucho más divertido, y eso no puede ser malo.

Ahora también hay empresas criminales. Desde tu cuartel general puedes abrir negocios aparentemente legales en solares vacíos de la ciudad y, con el tiempo, hacerte con distritos enteros. Construir el centro médico Shady Oaks desbloquea el Fraude de Seguros, y Chalupacabre vende drogas a través de camiones de comida. En el avance, construyeron The Big One, una tienda de excedentes militares que en realidad es tu negocio de tráfico de armas. Puedes conseguir ventas mostrando la mercancía y haciendo explotar un montón de cosas. A mí no me parece una forma eficaz de hacer negocios, pero no pertenezco a ninguna banda criminal.

Esto tiene que ver con lo que cada vez noto más en Saints Row, que es una ligera tensión entre este nuevo juego y el antiguo Saints Row. Traficante ha dicho que "estábamos muy contentos con la historia que contamos en la anterior entrega y, para nosotros, hemos cerrado ese capítulo y hemos conseguido las cosas que queríamos hacer."

Pero casi al mismo tiempo dijo que el mayor reto con este reinicio es "asegurarnos de que sea algo más que un sucesor espiritual, que sea un juego de Saints Row probado y verdadero" con "todas las cosas que has llegado a conocer y amar de jugar a Saints Row".

El mayor reto con este reinicio es "asegurarse de que es algo más que un sucesor espiritual, que sea un juego de Saints Row probado y verdadero" con "todas las cosas que has llegado a conocer y amar de jugar a Saints Row".

Más tarde, el diseñador principal Damien Allen dijo: "Sinceramente, estoy sorprendido de lo mucho que se parece a un juego de SR", y Bernstein (que llegó mucho después de que hubiera empezado el desarrollo) dijo: "Todo lo que vi fue como, 'Dios mío, esto es Saints Row'. Esto es lo que, como fan de Saints Row, quiero ver en un nuevo juego de Saints Row". La guionista Jennifer Campbell también añadió: "Diría que el humor es mucho más parecido al de SR3. No creo que seamos tan oscuros como SR2 en algunos puntos".

¿Así que ese capítulo está cerrado? Porque hablas mucho de ese capítulo, es lo que estoy diciendo. Pero obviamente, claro que sí, joder, ¡porque has llamado a este juego Saints Row!

Este Saints Row es un juego nuevo. Está hecho con sensibilidades de diseño más modernas que las que tendrías en 2006. Puedes seleccionar distintas habilidades y ventajas para equiparte, por ejemplo, resistencia al fuego si vas a luchar contra unos Panteros, que queman mucho las cosas. Las armas también obtienen mejoras de habilidad, y el HUD es bastante personalizable, con elementos que aumentan o disminuyen la escala o cambian de color. Kenzie Lindgren, diseñadora de UX, afirma que "es sin duda el sistema más accesible de todos". [options] que hemos tenido nunca en un juego de Saint's Row. Y estoy muy emocionada de mostrar a la gente lo que podemos hacer con esa personalización, tenemos muchas opciones de dificultad que entran en juego, tenemos muchas opciones para ayudar con el mareo, discapacidades auditivas, discapacidades visuales, incluso algunas discapacidades motoras también. Tenemos plena integración con Tobii [eye tracking] que está llegando a nuestro juego".

En un momento dado, Bernstein dijo: "Para mí, lo que mantiene algo en la tierra es su realidad emocional. No importa lo absurda que sea una cosa, si tiene una verdad emocional debajo", que creo que es una de las cosas más claras e inteligentes que he oído decir a un desarrollador. Y lo decía para señalar que puedes seguir sintiendo que algo es real y que hay algo en juego cuando capturan a tu amigo Kevin, por ejemplo, aunque en el proceso de salvarlo cambies las pistas de una gramola golpeando repetidamente la cabeza de otra persona contra ella. Porque, por supuesto.

Al mismo tiempo, sin embargo, no parece que las cosas que harás en nuSaint's Row vayan a ser fundamentalmente diferentes. Todavía hay muchas cosas del viejo Saints Row que me siguen dando codazos en la cara. Está la obligatoria lista de armas extravagantes: el arma estrella de este avance es el Thrust Buster, una especie de balón de fútbol americano explosivo. "Puedes correr y pegarlo directamente a la gente, como si estuvieras haciendo un pase de manos, o puedes lanzarlo desde lejos", explica Allen. "Incluso puede adherirse a vehículos y hacerlos volar". También hay más de 100 emotes en este juego, que creo que son más emotes de los que puedo expresar en la vida real. Y diablos, aunque el antiguo capítulo está definitivamente cerrado al 100%, seguimos teniendo ese Fraude del Seguro que tanto te gustaba por aquel entonces, ¡no te preocupes! No es demasiado diferente, esa es la cosa. Sigue siendo eso que te gusta.

Hay una posibilidad no nula de que mis pensamientos sobre esto hayan sido influenciados por ver videoensayos seguidos sobre Crítico de la nostalgia y el Enfadado Nerd de los Videojuegos pero una parte de mí se pregunta si este juego empezó llamándose Saints Row. Esa misma parte quiere que todos los desarrolladores entusiasmados, inteligentes y comprometidos de la mesa redonda reciban millones de dólares para hacer algo sin ningún tipo de ataduras. Y quizá seguirían llamando a ese juego Saints Row, y eso está bien. Será un juego divertido. En un juego en el que el jugador puede ser cualquier cosa, es una pena que esa libertad no parezca extenderse al propio juego.

Por otro lado, no veo ninguna razón de peso para que no debería ser un juego de Saint's Row tampoco, así que a la mierda, supongo. Los Saints han muerto. Larga vida a The Saints.

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