Yo no me compraría The Bookwalker en tapa dura pero merece la pena ojearlo en la biblioteca del Game Pass

Yo no me compraría The Bookwalker en tapa dura pero merece la pena ojearlo en la biblioteca del Game Pass

Hacia el final de The Bookwalker: Thief Of Tales, sólo quería que terminara. La sólida premisa de este juego de aventuras, en la que un escritor se introduce mágicamente en los libros para robar tesoros, se desvaneció entre puzles poco interesantes, artesanía repetitiva, combates insípidos y, lo peor de todo para un juego sobre la maravilla de las palabras, una escritura deficiente. Pero una vez que pasaron los créditos, me di cuenta de que me había dejado engañar por su aspecto pulido y de que su equipo de desarrollo era minúsculo (con un escuadrón de colaboradores externos), lo que me hizo ser mucho más indulgente. Así pues, es un buen juego para echarle un vistazo en Game Pass, o al menos echar un vistazo a los primeros capítulos.

Tu hombre es Etienne Quist, un novelista que no puede escribir. No por razones creativas, sino porque su castigo por crímenes desconocidos fue ser encadenado con grilletes mágicos que le impiden escribir. Pero tiene el extraño poder de entrar en los libros, explorarlos como si fueran mundos reales e incluso devolver objetos a la realidad. Esto lo hace valioso para los equivocados. Si realiza algunos robos para un grupo sospechoso, dicen que romperán sus grilletes. Sólo delitos menores, como robar un elixir de la inmortalidad o Mjollnir. Es una buena excusa para bailar entre diferentes mundos y géneros de ficción.

Creo que puedo ver la forma de lo que quería que fuera The Bookwalker. Saltar del terror a la ciencia-ficción, a la fantasía y más allá, sumergiéndonos en nuevos mundos el tiempo suficiente para disfrutar de nuevas historias, descubrir sus reglas, conocer a su gente, tomar algunas decisiones morales, resolver algunos puzzles, arriesgarnos a reescribir partes de un libro en nuestro beneficio, y luego robar el lugar a ciegas. Y con suerte, en última instancia, romper nuestros grilletes y escribir de nuevo. Una serie de atracos y sorpresas. Siento atisbos de este deleite y magia aquí, pero lamentablemente los desarrolladores de Do My Best (el estudio detrás del viaje en tren de terror de ciencia ficción The Final Station) se quedan cortos en la mayoría de sus ambiciones.

The Bookwalker está a medio camino entre la aventura gráfica y el RPG. Cada libro es en gran medida una serie lineal de rompecabezas extremadamente suaves que se resuelven haciendo clic en cosas, hablando con la gente y, ocasionalmente, luchando. Ninguno de estos elementos es especialmente bueno.

Fictional adventures in a screenshot from The Bookwalker.

Crédito de la imagen: Rock Paper Shotgun/tinyBuild

La mayoría de los «rompecabezas» implican usar píxeles para buscar algo que usar, o recordar algo que te acaban de decir, o usar el objeto correcto en el lugar correcto. Las opciones del menú en el lugar de la solución te dirán qué objeto necesitas, aunque aún no lo tengas. Otros puzles tienen que ver con los poco interesantes sistemas de artesanía y carroñeo. Al abrir cajas, barriles y otros contenedores (buscándolos entre sus hermanos idénticos que no se pueden abrir) conseguirás objetos curativos, chatarra que puedes fundir para crear pociones de tinta (pociones de maná) y piezas para crear herramientas. En la mayoría de los niveles, crearás las mismas tres herramientas: alicates, ganzúas y palancas, que hacen lo que cabría esperar. Las perderás al final de los niveles y tendrás que volver a encontrar piezas para fabricarlas en cada nuevo libro.

Me gustan las raras oportunidades de resolver puzles gastando tinta para reescribir partes de un libro, cambiando el destino de un personaje o permitiéndome hacer algo de la forma más fácil. Ojalá lo hiciera más a menudo. Un elemento inteligente que parece un rompecabezas, pero no lo es, es llevar objetos de la realidad a los libros. A veces, Etienne debe volver a casa para coger objetos como un mazo o un extintor, pero siempre se te dice claramente qué hacer y cuándo. No te sientes inteligente haciendo esto, y parece una oportunidad perdida que la interacción entre ficción y realidad sea tan limitada y prescriptiva.

Fictional adventures in a screenshot from The Bookwalker.

Crédito de la imagen: Rock Paper Shotgun/tinyBuild

Los trozos ocasionales de combate por turnos son sencillos. Tu ataque principal y un ataque aturdidor cuestan Tinta, un ataque más débil rellena Tinta y un escudo escuda. Puedes ver lo que hará un enemigo en cada turno y no coordinan los ataques para abrumarte, así que los movimientos tienden a ser obvios. Los objetos curativos son lo suficientemente comunes como para que acabara jugando de forma agresiva para terminar estas aburridas peleas. Sólo morí involuntariamente una vez, en un punto en el que por motivos argumentales el juego me lanzaba de nuevo al combate de todas formas con la salud al completo mientras los enemigos seguían heridos.

Fictional adventures in a screenshot from The Bookwalker.

Crédito de la imagen: Rock Paper Shotgun/tinyBuild

A pesar de todo, aunque la premisa es sólida, el diálogo y la trama son funcionales en el mejor de los casos. Esto es decepcionante para un juego protagonizado por un escritor, ambientado en la ficción y que te insta a preocuparte por los personajes ficticios como si fueran personas reales. Y no es así. Los libros en los que nos adentramos no son interesantes, y el hecho de que Etienne lo tache de mala escritura de malos autores es una torpe excusa. El diálogo es torpe. Las palabras y las frases nunca deleitan. Los personajes son anodinos e incoherentes, sobre todo cuando Etienne y su compinche intercambian códigos morales cada cinco minutos. Las tareas que debemos realizar son a menudo aburridas. Empecé a luchar para no pasar de un diálogo a otro, resistiéndome sobre todo porque algunas ramas de la conversación son largas y se repiten como si las escucharas por primera vez, así que es más rápido tomárselo con calma que arriesgarse a ir a trompicones y volver a empezar.y llegados a ese punto, da igual que lo leas.

El Bookwalker es bonito. Sí que es bonito. Me gusta especialmente la ingeniosa idea de ver la realidad y la ficción desde diferentes perspectivas. Empezamos explorando el pequeño bloque de apartamentos de Etienne en una vista en primera persona, luego saltamos por un túnel retorcido de páginas para entrar en un libro y emerger en la ficción con una vista en tercera persona desde arriba. Creo que lo bonito (apoyado por una serie de artistas externos) me llevó a pensar que había sido creado por un equipo más grande, lo que me llevó a decepcionarme de que el resto sea tan cutre.

Fictional adventures in a screenshot from The Bookwalker.

Crédito de la imagen: Rock Paper Shotgun/tinyBuild

Soy un gran fan de la sobreambición. Algunos de mis juegos favoritos sueñan mucho más grande de lo que pueden manifestar, saliendo como juegos que probablemente puedo reconocer que son 7/10 pero que significan más para mí que tantos pulidos pero sosos 9/10. Pero un gran 7/10 es tan audaz en su ambición que no puedes evitar admirarlo, o acierta tanto en uno o dos elementos básicos que el resto carece de importancia. The Bookwalker es un juego tediosamente repetitivo con una premisa sólida y un aspecto bonito, y eso no es suficiente.

Como casi todo, The Bookwalker probablemente sería mejor más corto. Se queda sin ideas nuevas, y eso se nota dolorosamente. Me habría gustado bastante como juego de cuatro horas. Me habría gustado mucho como juego de tres horas. Es un juego de siete horas.

Aun así, creo que The Bookwalker es un buen juego para probar en Game Pass. Sin el compromiso de comprarlo, tienes más libertad para adentrarte en él, disfrutar descubriéndolo y dejarlo una vez que conoces su forma y te cansas de ver más porque no te volverá a sorprender ni a encantar. Las reseñas en Steam de los jugadores que compraron Bookwalker le han dado una calificación «Muy positiva», así que quizás tú también lo encuentres un verdadero pasatiempo.

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