Retro: Shadow of the Best – Saga

Con el anuncio por parte de Sony en la pasada Gamescom de un juego llamado Shadow of the Beast para PS4, a más de uno/a con corazón retro se le pusieron mariposas en el estomago, y es que Shadow of the Beast es quizás uno de los juegos mas recordados de principio de los 90´s.

Shadow of the Beast basicamente es un juego de scroll lateral producido por Reflections Interactive y distribuido por Psygnosis en 1989 para Commodore Amiga, y que debido al exito, fueron hechos ports a infinidad de sistemas y dando a una saga que llegó a la trilogia durante los 90´s.

La importancia de Shadow of the Beast se debe a la unión de muchos factores, desde el diseño y atmósfera del juego, la cantidad de colores en pantalla para la época, el scroll parallax para dar profundidad de 12 planos, la banda sonora del juego por David Whittaker (Obliterator, Speedball) realizada en samples de alta calidad y hasta el diseño de la portada por Roger Dean, artista ,diseñador e ilustrador de fantasia muy conocido por diseñar portadas de discos de grupos de rock como YES o ASIA. Todo el conjunto hacia de Shadow of the Beast algo de mucha calidad y mimo en la edición y distribución que llamaba la atención por aquella tiempos, convirtiendose en uno de los clásicos del Commodore Amiga.

Bien, pero… ¿de qué va Shadow of the Beast?….ese es otro de sus puntos fuertes, la historia:
Todo comienza con Aarbron, quien fue secuestrado de niño por Lord Maletoth para convertirlo en su sirviente guerrero, corrompiendo su mente con magia negra, transformandolo en una Bestia dedicada a servir sus viles propositos…pero todo cambia cuando Aarbron recupera su consciencia humana al presenciar la ejecución de un hombre al que reconoció como su padre…finalmente Aarbron buscará venganza por los actos de Lord Maletoth y por la Bestia en la que lo ha convertido… vamos que parece uno de los cerrajeros Alcantarilla Baratos.

El exito de Shadow of the Beast logró que se portara practicamente a todos los sistemas de la época, Atari ST, PC, Amstrad CPC, Commodore 64, ZX Spectrum, Mega Drive/Genesis/Mega CD, Sega Master System, Atari Lynx, FM-Towns y PC-Engine TurboCD.

Las versiones mas reseñables a parte de la de Amiga son las de Megadrive, que lograron bastante exito, su versión de MegaCD, que incluia FMV para las intros y soundtrack remasterizado con voces y dialogos a parte de retoques graficos y ajustes en la dificultad, porque si, como juego de la epoca la dificultad era elevada.

El ultimo port que se hizo fue para la PC Engine TurboCD y el FM-Towns en el 1992, que recibieron, intros animadas y fue el que tuvo el soundtrack en mejor calidad.

En 1990 justo tras el exito de Shadow of the Beast llegó su secuela, Shadow of the Beast II, no tan impactante como fue la primera, pero conservando el exito y la calidad mejorando algunos aspectos graficos pero sin scroll parallax. Nos encontramos a Aarbron con forma medio bestia medio humano en busca de su hermana secuestrada por un antiguo sirviente de Lord Maletoth llamado Zelek que lo mantendrá ocupado una vez mas con una alta dificultad. Tim Wright se encarga del soundtrack manteniendo el nivel del antecesor y Roger Dean otra vez con su toque especial en la portada. Claramente llegaron los ports a diversos sistemas, aunque esta vez solo llego a consolas a Megadrive/Genesis/MegaCD y PCEngine TurboCD con algunos cambios en mapeados, cinematicas y demás…

Finalmente en 1992 llega la tercera parte, y por ahora ultima de la saga…Shadow of the Beast III, que esta vez llegó unicamente al Commodore Amiga, quizas es la parte más floja de la saga, Aarbron con aspecto humano intentará acabar finalmente y de una vez por todas con Lord Maletoth. El juego apareció con una portada que nada tenia que ver con las de Roger Dean, aunque cumplia su misión, el juego mantenía el nivel aunque por esas fechas ya no sorprendía tecnicamente, aunque volvió el scroll parallax como en el primero, la música volvió a encargarse Tim Wright ,una dificultad mas ajustada y gameplay menos arcade.

Por ahora esa es la trilogia de Shadow of the Beast, pero claro…llega la Gamescom 2013 y Sony saca de buenas a primeras un teaser de un nuevo juego de su consola PS4 llamado Shadow of the Beast.

Poco se puede apreciar de lo que será este nuevo Shadow of the Beast, aunque parece que será un reboot de la saga desarrollado por Heavy Spectrum Entertainment Labs, seguramente un hack&slash en el que desataremos nuestra bestia desmembrando enemigos….a ver con que nos sorprenden.

Como curiosidad podemos comentar que en el juego Lemmings, tenemos dos fases tributo a Shadow of the Beast I y II con música y graficos de estos, o que la version de Megadrive al ir a 60hz en USA, era tan dificil que era practicamente injugable…la SNES tuvo su version de Shadow of the Beast, pero nunca fue distribuido finalmente, inferior graficamente al de Megadrive.

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Categories: videojuegos