Cómo Deliver Us Mars espera encender la carrera espacial de 2023

Cómo Deliver Us Mars espera encender la carrera espacial de 2023

Si leíste nuestra lista de los 101 juegos más esperados a finales de la semana pasada, sabrás que 2023 es el año en que todos los desarrolladores irán al espacio. Los próximos 12 meses van a ser un gran año para las aventuras interestelares, y el 2 de febrero, dentro de poco menos de cuatro semanas, llegará Deliver Us Mars, de KeokeN Interactive. Como ya descubrí el año pasado, Deliver Us Mars parece que va a suponer un gran paso adelante con respecto a su precuela, Deliver Us The Moon, tanto en lo que respecta a su resolución de puzles cerebral y trepidante como a su cambio de una protagonista silenciosa en primera persona a una heroína con voz propia en tercera persona, Kathy Johanson, un hecho que, según me ha contado el director y cofundador del juego, Koen Deetman, lleva mucho tiempo gestándose.

«Hay que tener en cuenta que Deliver Us The Moon fue nuestro debut en la industria de los juegos», me dice. «Habíamos imaginado muchas maneras de hacer de éste el mejor juego de todos los tiempos, pero hasta cierto punto estás limitado por la realidad y por lo que puedes hacer dentro de un presupuesto y unos plazos, así que algunas de estas decisiones se tomaron por necesidad. Por eso la narrativa y su escala han aumentado significativamente con Deliver Us Mars: hemos tenido la oportunidad de dedicar a esa parte del juego mucho más tiempo y atención.»

Como recordarás, en Deliver Us The Moon te ponías en la piel de un astronauta solitario encargado de volver a poner en marcha los relés de energía de la Luna para salvar a la Tierra de su actual crisis energética. Ambientado en 2059, cuando nuestro planeta ya es una cáscara de lo que fue, Deliver Us The Moon era una historia tanto sobre el cambio climático como sobre la exploración de las profundidades de su abandonada colonia lunar. Ahora, Deliver Us Mars continúa esa historia diez años después, poniéndote en las botas espaciales de Kathy Johanson, la hija de uno de esos antiguos colonos lunares y que ahora forma parte de un equipo que intenta salvar a la Tierra una vez más del borde de la destrucción. Sólo que esta vez, su salvación se encuentra en el Planeta Rojo, con su tecnología perdida del Arca.

Cuando le pregunto a Deetman cómo ha sido volver de nuevo al mundo de Líbranos, me dice que: «Sinceramente, ¡estábamos muy contentos de dejar atrás la grisura de todo aquello! Por mucho que amemos nuestro propio cuerpo celeste, también es una especie de roca muerta. Así que la posibilidad de darle más ‘color’ a la paleta fue un cambio bienvenido».

También me cuenta que la intención de KeokeN Interactive siempre fue hacer una secuela: «Desde el momento en que fundamos el estudio y la franquicia, nunca hemos visto [Deliver Us The Moon] como un juego único, ya sea en lo que respecta a la historia de la serie o a nuestra evolución como desarrolladores». Reconoce que puede parecer «más arriesgado» apostar todo a una sola serie, «pero para nosotros representa un compromiso con nuestros jugadores. También esperamos que cada vez que añadas un capítulo a la historia, atraigas a más jugadores. Esa es parte de la razón por la que Deliver Us Mars puede disfrutarse como juego independiente y como secuela.»

Un astronauta se enfrenta a su compañero robot flotante en entregarnos Marte

Si aún no te has puesto al día con los acontecimientos de Moon, Deetman se burla de que tendrán «una forma divertida» de recapitular los acontecimientos del primer juego para establecer el escenario, pero subraya que Deliver Us Mars trata en última instancia de un montón de «temas difíciles», incluyendo el cambio climático, el medio ambiente y la supervivencia de la humanidad como especie. Sin embargo, esta vez explorarán estos temas a través de un «prisma más personal», centrándose en Kathy y su búsqueda de su padre desaparecido, algo que ya quedó patente cuando vimos por primera vez Deliver Us Mars en la Gamescom del año pasado.

Este cambio de perspectiva es también lo que ha provocado la mayor transformación técnica del juego: el salto de la primera a la tercera persona. «Este juego trata sobre una familia y sus luchas en una época peligrosa para la humanidad», dice Deetman. «Como tal, dar a los jugadores una protagonista totalmente formada y parlante como Kathy, por no hablar de otros personajes a su alrededor, tiene mucho más sentido». Como tal, el equipo quería poner Kathy frente y al centro, con Deetman diciendo que querían tratarla «como si fueran el Ferrari de nuestro juego.»

«Nos encanta el diseño del personaje de Kathy, así que queremos que los jugadores puedan verla a lo largo de la historia siempre que sea posible», dice. «Aun así, sabemos que la primera persona también te permite experimentar algo más íntimamente, y más de cerca. Así que hemos trasladado eso a la perspectiva en tercera persona en este juego», citando la forma en que la cámara de Marte se acerca o aleja de Kathy dependiendo de lo que esté haciendo. Por ejemplo, en la exploración de cerca, la cámara se acercará «para que los jugadores sientan que están mirando a su alrededor con ella», dice, mientras que en las secciones de plataformas se alejará para que puedas seguir los pies de Kathy y dónde aterriza, algo que me pareció absolutamente vital cuando escalaba por el lateral de naves espaciales chirriantes en mi versión preliminar a finales del año pasado.

Una astronauta mira por una ventana de una nave espacial para mirar la tierra en entregarnos Marte
Un astronauta sube a través de la superficie dorada de una nave estrellada en entregar US Mars.
Un astronauta corre hacia el vientre de una nave espacial en ruinas en entregarnos Marte
Un astronauta atraviesa un barranco nevado en entregarnos Marte

Hablando de las atléticas habilidades de escalada de Kathy, le pregunté a Deetman si su decisión de dar un enfoque más físico a los movimientos de Kathy era una reacción directa al tipo de escalada automática segura y resaltada que solemos ver en juegos de acción en tercera persona como éste. En comparación con tus Tomb Raiders y Uncharteds, me pareció que mover cada uno de los brazos de Kathy y apretar los botones derecho e izquierdo del gatillo para hundir y mantener sus picos en su lugar era totalmente más estimulante en el momento, y Deetman dice que ese tipo de reacción era exactamente lo que el equipo buscaba durante el desarrollo:

«Como su predecesor, [Deliver Us Mars] no utiliza ninguna mecánica de conflicto/resolución fácil como disparar a 60 enemigos para entretener o evocar una presión natural (¡no es que no disfrutemos también con esos juegos!)», afirma. Así que necesitábamos una mecánica de juego emocionante, algo que no sólo se relacionara con la historia de explorar un entorno relativamente desconocido como Marte, sino algo que te emocionara como jugador y que hiciera que lo que está en juego fuera muy importante». Hacer que Kathy se cuelgue de un acantilado con la presión de no soltarse es una forma estupenda de conseguirlo». El documental ‘Free Solo‘ realmente encendió la idea de ese peligro – y la sensación de que este será tu último viaje si te dejas llevar».

Lo más probable es que haga ese viaje en mi escritorio cuando llegue el momento del lanzamiento, ya que sospecho que jugarlo en mi Steam Deck probablemente será lo convierta en el último si intento llevarme conmigo la escalada de Kathy. El gran tamaño del PC portátil de Valve es cada vez más incómodo para mi pequeña palma de la mano cuando se trata de juegos de aventuras de acción de ritmo rápido, pero para aquellos con dígitos más grandes, hay buenas noticias. Deetman me ha dicho que su objetivo es que el juego esté verificado por Steam Deck antes del lanzamiento.

Un astronauta usa hachas de selección para escalar una cara de acantilado polvoriento en entregarnos Marte

«Steam Deck es un hardware muy ingenioso», afirma. «Valve está haciendo mucho para asegurarse de que sea accesible para el jugador, lo cual es fantástico. Lo extraordinario es la potencia del Steam Deck en sí, y también que los juegos se adapten cada vez más a él. Aun así, hay que asegurarse de tener en cuenta sus necesidades para que el juego funcione con eficacia. Es único en muchos sentidos, pero una forma muy emocionante de experimentar potencialmente un juego como Deliver Us Mars.»

Estoy seguro de que Deliver Us Mars no será el único juego espacial que espera aterrizar en esa codiciada zona «Verificada» este año, y cuando le pregunté a Deetman por qué tantos desarrolladores se dirigían a las estrellas en 2023, me dijo que «con el creciente interés moderno por los viajes espaciales, la tendencia hacia más juegos de ciencia ficción era algo inevitable.»

Un astronauta coloca torres de metal para resolver un rompecabezas láser dentro de una estación espacial en entregarnos Marte
Un astronauta flota a través de un túnel de vainas en entregarnos Marte

Añade que «estamos en una época en la que viajar a Marte es algo en lo que la gente interesada pasa mucho tiempo pensando», aunque para él y su hermano (y también cofundador de KeokeN) Paul fue la carrera de su abuelo como constructor de telescopios lo que realmente encendió su propio amor por las estrellas y el espacio exterior.

En cierto sentido, es ese amor familiar compartido por lo desconocido lo que Deetman espera que ayude a Deliver Us Mars a diferenciarse de sus rivales interestelares. «Cuando los jugadores abandonan la Tierra y viajan a Marte, les espera una gran cantidad de drama y espectáculo», afirma. «Se vive la extraordinaria experiencia audiovisual de estar en un planeta desconocido. Pero al mismo tiempo, esta historia sobre una familia y el cambio climático es muy particular de nuestro juego, y es algo de lo que estamos muy orgullosos. Eso es lo que nos hace diferentes y esperamos que deje una huella significativa en el corazón del jugador».

Deliver Us Mars saldrá a la venta el 2 de febrero y estará disponible en Steam y en Epic Games Store por 25 libras/30 euros/30 dólares.

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