Por qué los jugadores de Eve Online dominan el mundo de los negocios, y viceversa

Por qué los jugadores de Eve Online dominan el mundo de los negocios, y viceversa

"Comprobado, comprobado". Cuando los jugadores de Eve Online oyen esa palabra repetida en rápida sucesión, se callan. Saben que va a llegar un mensaje importante, y que todo el mundo en el chat de voz necesita oírlo. A menudo, cuando Michael Pusateri está en una reunión de trabajo en NBCUniversal que se está torciendo, la misma orden de comunicación entra en su cabeza. "Comprobado, comprobado. Cállense todos".

"Están todos hablando por encima de los demás y no se hace nada y se está convirtiendo en un caos", dice Pusateri, vicepresidente de Tecnología Creativa que en el juego se hace llamar Dunk Dinkle. "¿Por qué esta gente a la que se le paga tanto dinero no puede comportarse tan bien como esta gente a la que no se le paga nada?".

Existe el tópico -o quizá simplemente la suposición- de que los jugadores de MMO establecen su vida online a expensas de la real. Que el sacrificio en tiempo, organización y energía necesario para dominar las incursiones y dirigir gremios excluye un éxito similar en cualquier esfera profesional exigente.

Sin embargo, Eve Online lleva mucho tiempo demostrando lo contrario. Durante muchos años, las figuras más destacadas de su comunidad han resultado ser también líderes en industrias de alto poder adquisitivo: abogados corporativos, directores de multinacionales y empleados de agencias espaciales. Se trata de una tendencia tan constante que no sólo echa por tierra los viejos mitos, sino que sugiere que podría haber habilidades cruzadas en juego.

"Llevo jugando a MMORPG desde que salió Ultima Online", dice Pusateri, "y he sido ejecutivo de empresa más o menos desde la misma época". Como Dunk, es una figura central en Brave Collective, la veterana corporación de Eve que promete a los nuevos reclutas un lugar en las grandes batallas PvP por el honor, la riqueza y el territorio. "A lo largo de los años, cuando he jugado a Eve he aplicado el mismo tipo de habilidades que tengo en el mundo de los negocios", dice Pusateri. "De cómo gestionas los conflictos o lidias con la delegación".

Puede que Scott, alias Ithica Hawk, siempre tuviera una doble vida en los MMO. De pequeño, su madre a veces hacía la cena temprano, porque estaba pluriempleada como líder de una incursión en EverQuest. Durante mucho tiempo sintió envidia de los que habían encontrado un único juego que mantenía su atención perpetua, pero en la universidad descubrió Eve. En la actualidad, dirige y organiza los Torneos de la Alianza del juego, compaginando sus obligaciones en el juego con un trabajo en la industria espacial.

"Creo que hay muchas habilidades transferibles", afirma. "En Eve, nada sucede de forma automática. Si estás en una flota, no basta con pulsar un botón para que todo el mundo dispare. Tienes que decirle a la gente que lo haga. Y ellos tienen que escuchar y responder. Esa dinámica de interactuar con la gente a nivel personal, hasta llegar a grupos enormes, es una habilidad que no todo el mundo tiene. Y es una habilidad muy importante también en muchas empresas. Eve prepara a mucha gente para el éxito".

Hedliner, líder de la alianza Pandemic Legion y comandante de flota, comenzó su carrera laboral y sus funciones de liderazgo en Eve más o menos simultáneamente. "Me he abierto camino a través de esas dos cosas, cometiendo errores y aprendiendo en paralelo", dice Hedliner, de nombre real Ed. "He descubierto que una me ha ayudado a hacer mejor la otra".

Ed trabaja ahora como Vicepresidente en una de las mayores empresas de servicios profesionales del mundo. Cuando se encuentra sentado en la oficina a las 10 de la noche de un lunes, preguntándose cómo va a terminar, recurre a la experiencia del día anterior para sacar una flota de un lío complicado.

"A veces Eva puede sentirse más intensa que ser el líder en tu trabajo", dice Pusateri.

"A veces Eva puede parecer más intensa que ser el líder en tu trabajo", dice Pusateri. "Puede resultar abrumador. En el trabajo puedo tener 50 personas directamente a mis órdenes y un grupo mayor que depende de mí. Pero cuando soy Dunk Dinkle y envío un mensaje de Slack, llega a 3.500 personas. A veces me preocupo más por elaborar un mensaje de Eve que un correo electrónico de trabajo".

Heavy es la cabeza que lleva la corona. Mientras que algunas alianzas, como Black Legion, se basan en el culto a la personalidad que rodea a un solo jugador, otras distribuyen la responsabilidad entre equipos de liderazgo para evitar el agotamiento y la inestabilidad. "Goonswarm dirige su equipo como una empresa de Fortune 500", dice Ed. "Mientras que nosotros somos [Pandemic Legion] más como un club de moteros".

Parte de la tensión viene del hecho de que nadie está obligado a quedarse. "A diferencia de un trabajo, en el que a todo el mundo se le paga por estar allí para que pueda comprar comida y vivienda y cubrir sus necesidades básicas, en Eve la gente está allí por elección", dice Scott. "Han decidido engancharse a tu tren y ver adónde les lleva. Pueden irse cuando quieran. Si haces un buen trabajo, más gente se une y otros se enteran, y entonces crece y crece."

Un jugador reúne una flota frente a un gran planeta en Eve Online

Comandar una flota en Eve Online no es moco de pavo.

Si no estás haciendo un buen trabajo como líder en Eve, no puedes confiar en que tus compañeros se muerdan la lengua, como podría hacer un empleado. "En Eve, todo puede volverse personal muy, muy rápido", dice Ed. "Contrasta mucho con los aires de profesionalidad en el lugar de trabajo".

"Marshalling es exactamente lo que hago ahora en mi trabajo diario. Da la sensación de que son una misma cosa".

Por eso, los líderes de Eve tienen que aprender a vender de verdad sus ideas, para suscitar entusiasmo y mantener la moral durante un largo compromiso. "Hace años dirigía en Eve una pequeña alianza de low-sec", dice Scott. "Y haciendo eso, marshalling era una habilidad que tenías que aprender".

Llevar a cabo una invasión, con el objetivo de expulsar a un grupo enemigo de su agujero de gusano, no es sólo un problema material o estratégico. Fundamentalmente, implica convencer a tus camaradas para que se comprometan a trabajar muchas horas durante un par de semanas, todo en nombre de la diversión y no del beneficio en la vida real. Si un líder de Eve no cuenta con el apoyo de las bases, o si la batalla se convierte en un miserable suplicio, el empuje militar puede derrumbarse rápidamente.

Sin embargo, una vez que se domina el arte, se traslada fácilmente a la realidad. Durante la pandemia, Scott cambió de trabajo, pasando de una gran multinacional a una startup. "Se parece mucho más a una corporación Eve", dice. "Hay que vender ideas a la gente y sacar cosas de la nada para hacerlas realidad. Marshalling es exactamente lo que hago ahora en mi trabajo diario. Es como si fueran lo mismo".

La pantalla del menú de mercado en Eve Online

El mercado de Eve Online es una economía ajetreada y próspera.

Los capsulistas de Eve rara vez reseñan sus logros en el currículum. Pero de vez en cuando, un jugador de primera aprovecha sus habilidades para conseguir un trabajo en la vida real. Orion, un especialista en análisis de datos y marketing de la tripulación de Ed, utilizó su riqueza en el juego para demostrar su capacidad a una empresa de corretaje. "Me dijeron: 'Esto es asombroso, ¿lo has hecho en tu tiempo libre? Porque a todo el mundo le pagan por ello'", dice Pusateri. "La cantidad de infraestructura informática que hemos construido para nuestros grupos es mayor que en la mayoría de las empresas".

Los encierros y el trabajo a distancia que vinieron con Covid-19 no han hecho más que debilitar la membrana entre Eve y la dirección del trabajo. "Especialmente durante la pandemia, las líneas entre ambos se han difuminado por completo", afirma Ed. "Es difícil saber dónde acaba mi trabajo remunerado y dónde empieza mi trabajo de Eve. En una ventana estás en tu entorno de trabajo Citrix, y luego lo minimizas y entras directamente en Eve. Las dos cosas requieren que seas dos personas diferentes simultáneamente, lo que es bastante difícil de compartimentar."

En ocasiones, cuando los ejecutivos tratan con socios difíciles, desean el salvaje oeste de Eve. Una buena guerra puede ser catártica. "Hay veces, en la vida real, en que estoy frustrado con una empresa con la que hacemos negocios", dice Pusateri. "No cumplen su parte del trato. Me mienten y me enfado con ellos. En realidad, no puedo hacer nada. Mis amenazas son bastante vacías. Puedo hablar con la adquisición y poner una marca negra en su expediente, pero realmente no puedo hacer nada. En Eve, puedo poner en marcha una máquina de guerra y castigarlos por hacer esto.

"Hay veces que me gustaría poder declarar la guerra", añade, ominosamente. "'Me vendiste este software y no funcionó. Quiero que me devuelvas algo más que mi dinero, quiero que sufras'".

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